Hjerteorm og Lungeorm hos hunde

I de senere år har, især på Sjælland, to farlige involdsorme, fransk hjerteorm og hundens lungeorm, spredt sig i hundepopulationen. Udbredelsen skyldes formentlig smittespredning fra et stort antal inficerede ræve i Københavnsområdet.

Nu er der tegn på, at der er etableret nye smitteområder blandt andet i Jylland takket være hunde, som bærer smitten med sig fra de inficerede områder.

 

Hvordan smitter de?

De to ormetyper ligner på mange måder hinanden. De smitter hunden, når den spiser en snegl, der er inficeret med ormelarver. Sneglen får larver i sig gennem kontakt med smittet hunde- eller rævafføring. Ved infektion med hjerteorm vandrer larverne via blodkar op til højre hjertekammer og blodkarene i lungerne. Her bliver de til voksne orme, cirka 1,5 2 cm lange. Æg udklækkes og nye larver hostes op og synkes, hvorfefter de havner i afføringen.

I tilfælde af lungeorm vandrer larverne til lungevævet og derefter ind i selve luftpassagerne. De voksne orme producerer æg, æggene udklækkes, æg og larver hostes op og synkes og udskilles i afføringen.

 

Symptomer

Tegn på sygdom dukker tidligst op 1-2 måneder efter spisning af en inficeret snegl. Larvernes vandring fra lungevævet til luftvejene giver en voldsom hoste hos cirka 70% af de smittede hunde. Især for hjerteorms vedkommende er de øvrige symptomer varierende, ikke særligt specifikke og i nogle tilfælde livstruende.

Eksempler på uspecifikke symptomer er nedstemthed, diarré, opkast, træthed, nedsat appetit og vægttab. De farligere symptomer består af blødninger, nyresvigt og kramper pga blødninger i hjernen. De kan alle sammen være fatale for hunden.

Disse symptomer gør sig ikke gældende ved lungeorm, som alene giver en kronisk bronkitis og eventuelt en mild lungebetændelse. Hosten er det eneste symptom.

 

Behandling

Der findes gode behandlingsmuligheder for begge ormetyper. Det er dog vigtigt, at behandlingen påbegyndes tidligt i forløbet for at undgå de alvorlige og kroniske følgelidelser. Hvis man har mistanke om smitte kan man få lavet en afføringsprøve hos dyrlægen. Det er vigtigt at man samle afføring over 3 dage, fordi det øger chancerne for at finde ormene. Resultatet af afføringsprøven er klar 24 timer senere.

For at undgå spredning af smitte med hjerteorm eller lungeorm er det er vigtigt at samle sin hunds afføring op så hurtigt som muligt. På den måde undgår man, at snegle kan kommer i kontakt med afføringen og fører smitten videre til en ny vært.

Til sidst skal det nævnes, at ovenfor nævnte hjerteorm, den såkaldte franske hjerteorm (Angiostrongylus vasorum), ikke er identisk med den hjerteorm (Dirofilaria immitis), som er vidt udbredt i U.S.A., og som udgør en langt større trussel mod hundens liv end den franske hjerteorm.

 

Fransk hjerteorm symptomer

 

Symptomer derhjemme

Antal hunde (160)

Procent

Hoste 109 68,1
Vejtrækningsbesvær 37 23,1
Nedstemthed 35 21,9
Blødninger 25 15,6
Motionsintolerance 25 15,6
Nedsat ædelyst 23 14,4
Vægttab 18 11,3
Opkast 16 10
Diarré 9 5,6
Neurologiske symptomer 7 4,4
Hævelser på huden 4 2,5
"Rømmer sig" 3 1,9
Andre 9 5,6
Ingen symptomer 11 6,9

fra Willesen J; Angiostrongylus vasorum hos hunde. Dyrlægemagasinet, 3/06, s. 8 - 11.